From ZieloneBrygady

Reakcja łańcuchowa- zachodzi w materiale rozszczepialnym i składają się na nią poszczególne etapy, w wyniku których dochodzi do rozczepiania jąder atomowych tego materiału. Reakcję łańcuchową zapoczątkowują neutrony uwalniane przy wymuszonym rozszczepieniu jader atomowych. Na przykład przy rozszczepieniu jadra uranu 232U lub plutonu 239Pu są uwalniane przeciętnie dwa lub trzy neutrony, zdolne do rozszczepienia następnych jąder. Dlatego reakcja rozszczepiania przebiegająca w sposób niekontrolowany przy udziale dostatecznej ilości rozszczepialnego materiału wzrasta lawinowo. W ciągu milionowej części sekundy wytwarza się nadzwyczaj wielka energia, skutkiem czego następuje wybuch. Wybuch „bomby atomowej” opiera się właśnie na zasadzie wymuszonego rozszczepienia jądra atomowego zapoczątkowującego reakcję łańcuchową , przebiegającą w sposób niekontrolowany. W reaktorach jądrowych natomiast rozszczepienia jądrowe są AK sterowane, by reakcja łańcuchowa była tylko podtrzymywana i nie mogła się gwałtownie rozwinąć. Przyrost liczby neutronów jest regulowana zmianą położenia w rdzeniu reaktora prętów sterowniczych pochłaniających neutrony. Wytwarza się stan równowagi, w którym tle samo neutronów powstaje w procesach rozszczepiania jąder, ile ich ubywa wskutek pochłaniania i ucieczki z reaktora (reakcja kontrolowana).


źródło: Krystyna Bonenberg (red.), Młodzieżowy leksykon ekologiczny, PKE, Kraków 1994